Madame Clementine Valensi Stora (L’Algérienne) (1845/7 – 1917), 1870 ; Renoir

Huile sur toile, 84.5 x 59.7 cm (M)

Fine Arts Museums of San Francisco

 

Peintes sous le signe de Delacroix, ces odalisques Odalisque (1870), Mme Stora en Algérienne (1870), et Parisiennes habillées en algériennes (1872) d’une taille importante montrent qu’en 1870 déjà, Renoir est plus qu’un simple ouvrier impressionniste, et qu’il est déjà pénétré des aspirations exotique et historiciste qui culmineront dans ses voyages ultérieurs (1881) ; ces toiles ont une parenté avec les tableaux de Delacroix, et avec les sujets orientalistes historiques de Dehodencq, Regnault, et Clairin qui sont très en vogue au Salon à cette époque. Les peintures de Renoir diffèrent par la conscience dont elles témoignent de l’artifice du déguisement orientaliste; elles constituent une variation moderne et ironique sur ce thème. A l’époque, les critiques d’art réalistes se méfient de l’Orientalisme.

C’est bien du portrait de Clémentine Valensi-Stora, épouse d’un marchand de tapis et antiquaire parisien, qu’il s’agit et non d’une figure de genre comme la Femme d’Alger posée par Lise Tréhot et exposée au Salon de 1870. Ainsi que l’ont noté les critiques contemporains qui remarquèrent la Femme d’Alger au Salon de 1870, Renoir proclamait ainsi son admiration croissante pour Delacroix. Il est amusant de noter que l’exotisme pour Renoir, c’est l’Afrique du Nord, un courant déjà ancien et non le Japon, à peine entrevu.

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