Odalisque, femme algérienne, 1870 ; Renoir

Huile sur toile, 69.2 x 122.6 cm (M)
The National Gallery of Art, Washington, DC ; Chester Dale Collection

 

Parmi les maîtres qu’admire le jeune Renoir se trouve Delacroix, le plus grand représentant des romantiques français, et l’un des peintres qui mit à la mode la peinture orientale. Suivant cette thématique, Renoir peint cette toile au nom trompeur, puisque son sujet n’est pas “la femme d’Algérie”, mais Lise Tréhot, le modèle de la Diane chasseresse et de Lise à l’ombrelle. En réalité, c’est une jolie représentation de la femme Européenne en habit oriental de fantaisie. Le jeune artiste porte son intérêt à ce moment sur le thème oriental pour les couleurs, les ambiances et les costumes de cette région, utilisant cette Femme d’Algérie comme un prétexte à sa nouvelle conception des couleurs, plus proche de son bon ami Monet que du maître Courbet. Les touches sont rapides, ne tiennent pas compte du détail, et s’intéressent davantage à l’effet d’ensemble qu’à la qualité tactile des toiles. Cependant, le dessin est extrêmement précis, un principe qui fait de l’oeuvre de Renoir l’une des plus spectaculaires des maîtres impressionnistes. Enfin, la composition orientale montre l’évidente sensualité de ce portrait par rapport à la ‘respectable’ Europe. Cette toile,  spécialement créée pour obtenir un succès au Salon de Paris de 1870 -car de telles images étaient à cette époque très en vogue et rappelaient l’œuvre de Delacroix – fut acceptée -tout comme la Baigneuse au griffon-. Le critique Houssaye considéra qu’il s’agissait d’une “Algérienne que signerait Delacroix lui-même ».

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