Camille Monet et son fils Jean dans un jardin, 1874 ; Renoir

Huile sur toile, 50.4 x 68 cm
The National Gallery of Art, Washington, DC ; Ailsa Mellon Bruce Collection

Pendant l’été 1874, Renoir va comme d’habitude chez la famille Monet à Argenteuil, et se trouve là en même temps que Manet. Les deux peintres prennent le même motif pour exécuter chacun des tableaux représentant Camille Monet et son fils Jean dans le jardin de la maison.  Manet réalise la Famille Monet dans son jardin et Renoir cette huile, plus centrée l’épouse de son ami et sur l’enfant. Les similitudes des deux travaux sont surprenantes, soulignant les ombres mauves sur le vêtement de la dame, la couleur verte de l’herbe du fond et la position amusante de l’enfant. Les touches sont rapides, Renoir s’intéressant davantage à la lumière et à la couleur qu’au dessin, dans le style impressionniste le plus pur. Le séjour à Argenteuil sert à Manet qui change alors radicalement sa façon de travailler, encouragé par Renoir et Monet.

La spontanéité pleine de vie de Renoir ne se retrouve pas d’ailleurs dans le tableau plus concerté de Manet. Rarement, en effet, Renoir a mieux su fixer en quelques coups de brosse une scène éphémère. La désinvolture avec laquelle est peint le fond de la toile comme le tronc grêle et irréel au pied duquel Camille est assise ne font que mieux ressortit la virtuosité du traitement des figures. Le visage de Camille que nous connaissons bien car Renoir et Monet l’ont souvent prise comme modèle, est précisément caractérisé en quelques touches, alors que Manet demeure très allusif.

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