Charles le Cœur (1830-1906), 1874 ; Renoir

Huile sur toile, 42 x 29 cm

Musée d’Orsay, Paris

La relation entre Renoir et la famille Le Coeur débute à la fin de la décennie de 1860, en utilisant les membres de la famille dans d’autres oeuvres du jeune artiste comme Cavaliers au Bois de Boulogne. C’est avec l’architecte Charles Le Coeur que Renoir établit le meilleur contact, faisant son portrait à plusieurs occasions. Charles Le Cœur est le frère aîné de Jules Le Cœur, peintre et ami de Renoir. Début 1868, alors qu’il construit un hôtel particulier pour le prince Georges Bibesco 22 avenue de Latour-Maubourg, il obtient pour Renoir la commande de décorations de l’hôtel (plafonds). Ceux-ci sont connus par des aquarelles qui montrent qu’il s’agit de pastiches inspirés par Fragonard et Tiepolo.

Ce portrait, est effectué à l’été 1874 dans le jardin de Fontenay-aux-Roses – dans la partie supérieure apparaît une plaque "Ô Galand Jard" -. Renoir emploie une facture rapide et empâtée, habituelle dans le style impressionniste, et place son modèle à l’air libre pour qu’il reçoive l’impact puissant de la lumière qui projette des ombres colorées. Le visage reste en zone d’ombre grâce au chapeau, le peintre souhaitant recueillir la personnalité de son ami, spécialement à travers la posture et les yeux entrouverts sous l’effet du soleil. L’environnement où l’architecte se présente est réduit au minimum, montrant une porte ouverte – qui est utilisée pour créer un contraste avec le blanc – et des fleurs sur la droite. Peu après avoir effectué ce portrait, Renoir rompt sa relation avec la famille Le Coeur, car il a envoyé une lettre affectueuse à Marie Le Coeur, âgée alors de 16 ans, ce qui n’a pas beaucoup plu à la famille. Renoir se réfugie à Argenteuil où se trouvent Monet et Manet.

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