Femme à l’ombrelle, 1872 ; Renoir

Huile sur toile, 25.5 x 19.4 cm

Collection privée

 

06/05/2004 chez Sotheby’s, New York, lot 124 ; $1,016,000

Sotheby’s, New York, 11/05/1987, lot 24

Sotheby Parke Bernet Inc., New York, 12/05/1980, lot 29

Parke-Bernet Inc., New York, 18-19/11/1943, lot 49

 

Jeune femme à l’ombrelle est peint en 1872, au début de l’engagement de Renoir avec le groupe Impressionniste. Au début des années 1870, l’artiste a commencé à peindre en plein air, préférant la fraîcheur de lumière naturelle à l’atmosphère posée de son studio. Cette technique présentait un départ radical de la pratique traditionnelle et académique de  peindre à partir de croquis et de représentations d’intérieurs, et a lancé Renoir et ses collègues Impressionnistes au premier rang de l’avant-garde. Avec son coup de pinceau rapide et spontané peignant une jeune femme dans la nature, le présent travail est un bel exemple de l’esthétique qui viendrait définir la peinture Impressionniste des années 1870 et 1880.

Le sujet le plus probable de ce travail est Madame Claude Monet, née Camille Doncieux, qui s’est assise pour de nombreux tableaux de Renoir en 1872. Compagne dévouée à son mari Claude Monet, elle l’a accompagné dans beaucoup de ses voyages et a été représentée dans plusieurs de ses travaux de cette époque. Pendant les étés de 1872-74, Renoir a visité fréquemment Monet et sa famille à leur Maison Aubry à Argenteuil, une petite banlieue de Paris située à seulement quinze minutes de la gare Saint-Lazare. Le présent travail présent a probablement été réalisé pendant que Renoir séjournait chez Monet, où il a souvent peint des portraits de ses hôtes et les environs de leur Maison Aubry. Renoir a peint d’habitude Madame Monet à l’intérieur de sa maison, lisant souvent ou assise sur un divan. Dans la Jeune femme à l’ombrelle, cependant, l’artiste choisit de la peindre, assise dehors sous le soleil avec une ombrelle, appréciant l’air de l’été. Elle a l’air d’être en harmonie parfaite avec ses environs, la facture rapide et large de sa robe blanche fusionnant avec le vert du champ herbeux autour d’elle, pendant que la couleur sombre de ses cheveux reflète les coups bruns des arbres dans le fond. Regardant droit devant et ignorant d’être regardée, la femme crée un sens d’aise et l’équilibre dans l’environnement naturel, un thème qui se reproduirait dans certains des tableaux les plus accomplis de Renoir.

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