Le studio de l’artiste, 1876 ; Renoir

Huile sur toile, 45.1 x 36.8 cm

Norton Simon Museum of Art, Pasadena, California

 

Après avoir passé une saison à Champrosay, dans la maison de l’écrivain Alphonse Daudet, Renoir retourne à Paris en 1876 et loue un nouvel atelier à Montmartre rue Saint-Georges. Le seul portrait de groupe dans cet atelier représente une conversation simple parmi ses amis : la figure centrale tenant un livre et paraissant mener la discussion est le critique d’art et le biographe de Renoir, George Rivière ; L’homme chauve et avec une grande barbe partiellement caché sur la droite est le peintre Camille Pissarro ; à côté de lui, le peintre Cordey ; au premier plan, presque de dos, le musicien Ernest-Jean Cabaner ; et sur la gauche, Lestringuez, foncitonnaire de l’Intérieur, ou le peintre Franc-Lamy,. L’œuvre est typiquement impressionniste tant par la technique employée que par la thématique quotidienne, l’artiste s’éloignant des sujets historiques ou mythologiques pour représenter une réunion dans son atelier. Les touches sont rapides et empâtées, comme s’il s’agissait de petites virgules, organisant la composition comme une mosaïque. L’effet atmosphérique qui entoure les personnages et estompe les contours, rappelle les oeuvres finales de Velázquez. La facture animée et délicate qui danse sur la surface est typique des travaux de Renoir de cette période. Les tonalités orangées dominent un ensemble dans lequel les références spatiales sont plus limitées, réduisant les perspectives au maximum, mettant au premier plan un des personnages pour introduire le spectateur dans la scène, un procédé habituel du maniérisme.

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