Petit déjeuner à Berneval, 1898 ; Renoir

Huile sur toile, 82 x 66 cm

Collection privée

 

Renoir peint ce tableau dans le chalet qu’il a loué pour sa famille en juillet 1898 à Berneval, au bord de la mer, à l’est de Dieppe.

Renoir a été le peintre impressionniste qui s’est le plus intéressé aux scènes quotidiennes mais la crise qui le conduit vers la période sèche motivera la réduction significative de ce type d’images, en se limitant à des scènes de sa vie familiale comme dans ce tableau, joué par Gabrielle Renard et Jean âgé de quatre ans au fond tandis qu’au premier plan se trouve Pierre âgé de 13 ans, qui lit un livre qu’il soutient entre ses jambes. La composition de ce tableau est exceptionnellement comprimée pour cette date : Pierre s’insère avec difficulté au premier plan et est coupé par le cadre, tandis que Gabrielle et Jean sont étroitement encadrés par les rideaux recherchés et le mobilier ciré – en contraste évident avec les intérieurs simples et aérés que Renoir aimait pour son propre logis. Cette toile est l’une des très rares images de Pierre faites après sa cinquième année, et Jean, à son tour, ne fut plus en faveur comme modèle quand on lui coupa les cheveux, vers 1901, et il fut remplacé par Claude. Des couleurs délicatement variées apparaissent sur toute la toile, mais la structure de celle-ci, simple, nette est construite autour de zones distinctes de lumière, d’ombre et de brun, et rend cette œuvre très différente de l’atmosphère colorée diffuse des intérieurs de Renoir de la fin des années 1870 (voir Femme au piano v. 1875 et au café, v. 1877). Le maître récupère la conception spatiale de la Renaissance en disposant les figures sur différents plans parallèles qui s’éloignent en profondeur, en fermant l’espace avec la fenêtre par laquelle entre la lumière qui estompe les contours. Les tonalités lisses sont appliquées avec des touches fluides et longues, en dépassant les traits courts de l’époque impressionniste.

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